Estigia

Las caóticas lunas de Plutón

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Un detallado análisis de todos los datos disponibles del Telescopio Hubble nos muestra que las lunas Nix e Hidra de Plutón, están bamboleándose de forma impredecible. Además los científicos creen que las otras dos pequeñas lunas Cerbero y Estigia (Kerberos y Styx) están en una situación similar que está por confirmar.

¿Porqué se encuentran en este caos? Porque las lunas están dentro campo gravitacional dinámicamente cambiante causado por el sistema de Plutón y Caronte (Charon), girando uno alrededor del otro. Este cambio gravitacional variable induce que estas lunas giren de forma impredecible, algo que además aumenta debido al hecho de que las lunas no son esféricas sino alargadas como un balón de fútbol americano.

Las lunas de Plutón (representación artísitica). Imagen: NASA, ESA, M. Showalter (SETI Institute), and A. Feild (STScI)
Las lunas de Plutón (representación artísitica). Imagen: NASA, ESA, M. Showalter (SETI Institute), and A. Feild (STScI)

Los sorprendentes resultados han sido dirigidos por Mark Showalter del Instituto SETI en Mountain View, California y por Doug Hamilton de la Universidad de Maryland en el College Park, apareciendo en el número del 4 de junio de la revista Nature.

Además se ha revelado que 3 de ellas, Nix, Estigia (Styx) e Hidra se encuentran en resonancia en sus órbitas. “Si estuvieras sentado en Nix, verías que Estigia orbita Plutón dos veces por cada 3 órbitas hechas por Hidra”, añade Hamilton.

La luna Nix de Plutón. Imagen: NASA, ESA, M. Showalter (SETI Institute), and G. Bacon (STScI)
La luna Nix de Plutón. Imagen: NASA, ESA, M. Showalter (SETI Institute), and G. Bacon (STScI)

Para sorpresa de los astrónomos el Hubble ha descubierto que la luna Cerbero es tan oscura como el carbón vegetal, mientras los otros dos satélites son tan brillantes como la arena blanca. Se esperaba que el polvo expulsado de los satélites por el impacto de los meteoritos cubriera todas las lunas, dándoles un aspecto homogéneo, pero este no parece ser el caso.

– Noticia Hubble

Fuente: http://www.sondasespaciales.com